梨山, Lishan, Li-Shan

台灣高山茶的聖地:梨山高冷茶區

茶學家團隊這個冬茶產季特別找來梨山茶區的各個明星子產區茶葉,包括華崗、福壽山、福壽山附近的有機梨山茶以及即將上市的大禹嶺,原因無他,因為梨山是台灣高山茶中平均品質最高的產區!

台灣著名高山茶區包含阿里山杉林溪、梨山、玉山、仁愛茶區,為什麼梨山能產出最好的高山茶呢?

這個一半是因為自然因素,另一半是人為因素:

 

高山茶好喝的秘密

和許多農作物一樣,越嚴苛的環境常常能夠做出更美味、複雜的飲品,包括寒冷的勃根地、充滿鵝卵石的南隆河、以及日夜溫差極大的台灣山區。

白天有稍暖但不熱的氣溫,可以幫助茶樹生長,而寒冷的夜晚又能刺激茶樹長出肥厚的茶葉以及果膠質來禦寒。同時因為平均較冷的環境蟲子較少,因此茶樹並不需要分泌太多茶多酚、咖啡因來保護自己。而較少的日照也會減少兒茶素等苦澀物質的生成。
這兩個因素加起來讓高山茶葉喝起來相當滑順細緻又不澀,而且溫差讓茶樹有更多的氨基酸與多糖,會很甘甜。

* 註:近幾年因為暖化,害蟲咬茶樹的現象有更多些。

 

另一個造成高山茶甘甜的原因是肥料,茶葉中要有大量的氨基酸,就必須有「氮」元素,天然土壤中的氮元素常常無法高到讓茶葉如此鮮甜,因此大多數都會使用氮肥。

梨山茶區比較特別,因為整個山區有許多被保護的水源地,因此會擔心山上的農作物使用的農藥、肥料會因為雨水沖刷而流到水源地,因此對於農藥與肥料使用上更有規範。梨山茶區絕大部分都是使用有機肥料。

 

台灣高山茶區開拓的歷史

如果你有注意到台灣高山經常都超過兩三千公尺高,那為何是梨山的茶園平均海拔 1800~2600 公尺成為第一高海拔的茶區呢?主要原因是政府開放的茶園開墾區域。

阿里山、玉山、杉林溪等高山茶區大多開放開墾的高度在於 1000~2000 公尺,而梨山有許多政府早期規劃讓退休的軍人種植農作物的超高海拔地區,因此梨山的茶園常常都是 2000 公尺起跳。後來為了水土保持,已經停止開墾了。說到水土保持,現在政府也會要茶農在茶園間種些樹來做水土保持。

 

梨山高冷茶就像勃根地的夜丘!

在葡萄酒界常說全世界最棒的黑皮諾 (Pinot Noir) 都在勃根地 (Bourgogne) 了,而其中最精華的產區是勃根地北半部的夜丘 (Cote de Nuits),最貴最美味的 Chambertin、Rommanee、Musigny 都在那邊。

同樣的全世界最棒的高山茶可以說都在台灣高山茶區了,而其中最棒的大禹嶺、華崗、福壽山都在梨山。

但這些子產區依然有著不同的特色,就像勃根地每個特級園都有各自的風格一樣。讓我們來一一介紹:

大禹嶺

被稱作高山茶之王,擁有高山茶中最複雜的香氣與滋味,花香、竹子、甘甜、鮮味都完美呈現,同時礦石氣息帶來稍微剛硬的骨架,讓人覺得有王者風範。

要注意的是真整的大禹嶺茶葉是位於中橫公路 95K~105K 的位置,海拔從 2250~2500 公尺之間。茶園就那幾家,都查得到,但是不同批次會有不同價格。不過有些茶店、製茶廠會把靠近大禹嶺,但不是上述茶園的也稱作大禹嶺高山茶來販售,其實這樣並不算大禹嶺,只能說是比較好的梨山高山茶

華崗

華崗常被說是與大禹嶺齊名的高山茶之后,因為風格較溫柔。花香豐滿、常帶著白麝香的氣息,十分細緻迷人又柔順。非常好喝而且價格不會像大禹嶺那麼貴,是很好的選擇。

福壽山

福壽山農場也是非常知名的高山農業產區,產出高級鮮甜的茶葉、水蜜桃、梨子、蘋果,大多是退役軍人所種植。海拔介於 2200~2500 公尺。福壽山茶的發酵度常常略低一點點,因此豆子清香很明顯,氨基酸很多滋味很鮮。

有機梨山茶

除了上述三個頂級產區外,梨山近幾年有越來越多茶農開始採用有機的方法來種植茶樹。很像葡萄酒中的有機酒或自然酒,風格和典型的高山茶略有不同,非常有趣又美味。

改成有機種植後的茶園最大的差異是土壤的組成與微生物變複雜了,而且茶園間經常有不同的職務出現,腐植層與有機物質也變多,茶葉會發展出「茶園獨自的特色」,因此每個茶園都會有不同風格的高山茶。

茶學家團隊特別挑選靠近福壽山農場的一家有機茶園,他的特色是特別鮮,以及很明顯的礦物感,就像是 Chablis 的白酒一般,很有趣!

 

關於高山茶的迷思

勃根地有許多迷思,包括價格、年份、地塊、酒莊之間的關係,並不是越貴、越有名的酒就能帶給你最佳的體驗。高山茶也是如此,很多人都看海拔,但其實不是越高就越好,真正的重點在於「茶園管理」與「製茶廠」。

同樣大家的茶園都又高又冷,那如何把茶樹顧得又健康又多產,才是真功夫。

有好的茶葉之後,能不能好好製茶,以及發酵度的拿捏,是製茶廠的責任。

而仔細把上述兩者看一遍後,客觀地挑選出最棒的茶葉,是茶學家的專業。